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Poço da Cesta

by | 5 Jun, 2022 | Beira Litoral, Lugares, Natureza, Praias, Províncias

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O Poço da Cesta não é exactamente uma praia, mas é usado como tal. Mesmo assim, vale qualquer visita, haja ou não fato de banho para vestir, porque vê-lo de fora de água é um momento de quietação que não se dispensa. Um dos melhores pedaços de leito que a primeira metade do rio Ceira tem para oferecer.

À beira do Ceira

Casal Novo, uma das Aldeias do Xisto portuguesas, tem como padroeira Nossa Senhora da Guia, a mesma que apadrinhou várias das nossas excursões marítimas por altura dos Descobrimentos. Lógica escolha para quem tem de chegar a esta pequeníssima povoação, que no enredo de estradas da Serra do Açor precisa de uma guia celeste como ajuda suplementar.

À entrada da aldeia (ou à saída, para quem vem do lado norte), uma inclinada vereda encaminha-nos para um meandro do Ceira, numa zona onde o curso fluvial marca a separação entre o município de Arganil e o de Pampilhosa da Serra. Descendo, vai subindo o sussurro das águas a treparem as fragas xistosas do monte da Mata. É o som da promessa de um rio.

Lá chegados, pensamos no nome que lhe deram. Não é um poço, mas vários. Vão entregando água de uns para os outros, de cesta em cesta, através de pequenas cascatas. Um deles destaca-se pela dimensão e pela profundidade. Outro pela solidão. Outro pelo aconchego. Outros nem sabemos – ficam lá ao longe, onde a jornada parece perigosa. Linhas de rochas marcam a fronteira entre cada um e as fragas circundantes dão bilhete para um salto catártico. Fica, contudo, o aviso: estamos em chão de xisto, não de granito, e portanto a pedra molhada escorrega como musgo.

Em volta, esquecendo pontuais espécies invasoras, habitam os habituais amieiros, que na zona Centro e Norte vão escolhendo tudo o que é terra ribanceira. Também oliveiras e salgueiros espreitam o vale. Dão sombra e mistério ao quadro. Na primavera e no verão, breves enxames fazem o seu trabalho de polinização. E provavelmente seremos alvo de olhares cautelosos de ginetas, texugos, lontras, veados e javalis.

Há esforços da Câmara Municipal para pôr o Poço da Cesta no mapa – a começar pela intenção de o colocar como destino bandeira azul. Isso implica que aqui se construam infraestruturas, serviços de apoio e rede de acessos que, até ver, não existem. Hoje, o Poço da Cesta é um rio dominado por bosque bravio. Amanhã, talvez, uma praia fluvial de família.

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Arganil – o que fazer, onde comer, onde dormir

Arganil deve ser um dos concelhos do país com maior número de opções no que toca a praias fluviais - das mais secretas às que recebem o reconhecimento da Bandeira Azul, há de tudo um pouco, excepto água salgada. No meio de tanta escolha, sobressaem a praia fluvial de Foz d'Égua, a belíssima Fraga da Pena na autóctone Mata da Margaraça, os vários poços do Poço da Cesta, a vasta praia fluvial de Côja, a menos conhecida praia fluvial de Moinhos de Alva, e a pequena península que se forma na Barragem das Fronhas com área de lazer. São quase todas originadas pela Serra do Açor, que distribui caudais na sua vertente norte até ao rio Alva.

Mas além das ribeiras e praias e cascatas, Arganil faz-se valer pelas suas vilas e aldeias de xisto vestidas, umas reconhecidas de forma oficial na rede Aldeias de Xisto, outras nem por isso: o Piódão é a mais célebre, sendo capa de vários livros que ilustram o interior do país e parte integrante da rede Aldeias Históricas, conta com um bom restaurante para quem quiser ir à Chanfana; Foz d'Égua, à beira do Piódão, apesar de ser propriedade de meia dúzia de pessoas, pode ser visitável em todo o seu alcance; Benfeita conta com uma torre que repica pela paz; Vila Cova de Alva embeleza-se com convento, ermidas a rodos, e rua manuelina; e Barril de Alva vale a pena se andar por ali no terceiro Sábado de cada mês, quando acontece a feira. Não sendo um povoado mas merecendo de igual forma visita, temos a Capela da Rainha Santa Isabel, de planta distinta e diferenciadora.

Também na componente gastronómica, o município de Arganil dá cartas: nas carnes, é famoso o Bucho Recheado de Benfeita, de Vila Cova de Alva e de Folques, o coelho assado, e o cabrito; nas sopas, a canja de galinha e o caldo da castanha têm versão depurada, à moda da serra; o resto da imaginação foi despendida com a lambarice, nas Tigeladas de Torrozelas servidas em recipientes de barro, na Broa de Batata que se vende nas lojas do Piódão e de Côja, nos licores serranos feitos à base de ervas nativas, nas bolachas de ovo e açúcar conhecidas por Sequilhos. Em Junho podemos provar tudo isto num só sítio: a Feira das Freguesias.

E enfim, mal se falou da própria vila de Arganil. Os monumentos que mais merecem visita do burgo estão na sua periferia - o Santuário do Mont'Alto, a este, e a Capela de São Pedro, a norte. Simpático e barato é o restaurante A Tasquinha, bem no centro, para picar pratos locais. Uma boa alternativa à sede de concelho é a vila de Côja, apelidada de princesa do Alva por ser cruzada por este, famosa pelo seu parque de campismo com acesso à praia fluvial, e onde no restaurante Príncipe do Alva se pode entregar aos sabores do Polvo à Lagareiro.

Para dormir, o que mais se recomenda é que se pernoite nas pequenas casas xistosas afogadas nas ondas do Açor. Há muitas que conseguiram manter o toque da serra modernizando-a com o necessário conforto. Para nomear algumas, aqui ficam as que destacamos: a Casa da Quelha ou os InXisto Lodges em Chãs de Égua, bem perto do Piódão e de Foz d'Égua; a Casa da Padaria bem no coração do Piódão, e por favor fiquem para o pequeno-almoço; a Casa do Loureiro, um chalé no Soito da Ruiva; a Casa do Alto, na aconchegante Benfeita, bem perto da Mata da Margaraça; o muito procurado Campus Natura; ou a Casa do Rio Alva, à beira-rio e mais próxima de Arganil. Se entender que o ideal é ter mais serviço e menos tradição, terá sempre o INATEL Piódão, com a melhor vista sobre a aldeia presépio, ou a Quinta da Palmeira, casa oitocentista adaptada a hotelaria com dez quartos disponíveis.

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Mapa

Coordenadas de GPS: lat=40.16238 ; lon=-7.94314

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